De ce are specia umana o copilarie atat de lunga?

brain out of boxCreierul. Creierul unui adult cantareste cam doua procente din greutatea corpului si consuma cam 20 – 25% din oxigenul si energia produse de acesta.

Bine, bine, si care e legatura cu intrebarea din titlul articolului? Pai, la intrebarea “De ce are specia umana o copilarie atat de lunga?” s-au dat tot felul de raspunsuri.

O cercetare facuta la Northwestern University si publicata recent ofera o noua perspectiva. Kuzawa et al. sustin ca oamenii au nevoie de o copilarie lunga pentru ca creierul sa se poata dezvolta pe deplin.

Folosind imagistica prin rezonanta magnetica (RMN) si tomografia cu emisie de pozitroni (PET), grupul de cercetatori a descoperit ca omul foloseste cea mai mare cantitate de glucoza pentru dezvoltarea creierului in copilarie, si nu la nastere asa cum se credea pana acum.

Apogeul este atins la varsta de 5, 2 ani, cand creierul unui copil foloseste de aproape doua ori mai multa glucoza decat creierul unui adult (ei, daca vrei cifra exacta, e ceva de genul 1,82-1,88!). Da, ai inteles bine, un prichindel de cinci ani e de trei ori mai mic ca un adult, dar creierul lui “haleste” o cantitate dubla de glucoza! Pentru ce? Pentru legaturile sinaptice, daca vrei un raspuns in termeni neurologici. Pentru ca are multe de invatat, asa, in termeni mai simpli.

Kuzawa et al. au remarcat ca exista o relatie invers proportionala intre dezvoltarea fizica si dezvoltarea creierului. Astfel ca, in perioada cand creierul consuma cantitatea cea mai mare de glucoza, se observa cea mai redusa crestere a corpului. Si, invers, la pubertate, cand corpul se dezvolta intr-un ritm ametitor, creierul solicita mult mai putine resurse.

In concluzie, creierul are nevoie de glucoza ca sa se dezvolte! De glucoza si timp! A cui glucoza? Al cui timp?